El Auto-mapa, el abuelo del GPS

Miguel Zaragoza Larroy

El GPS es, sin duda alguna, uno de los accesorios m谩s usados a la hora de coger el coche, pero pocos saben cu谩l es su origen. Como toda tecnolog铆a, ha tenido un antecesor, algo m谩s rudimentario, anal贸gico y menos evolucionado, pero que ha sido el punto de partida de los actuales sistemas de posicionamiento basados en sat茅lites.

El primer sistema de navegaci贸n en carreteras para determinar la posici贸n en la que uno se encuentra sin necesidad de recurrir a aparatosos mapas se llama Auto-mapa. El impulsor de esta herramienta fue el leon茅s Antonio Mart铆n Santos.

Todo comenz贸 el 7 de noviembre de 1954, cuando Mart铆n Santos viajaba de su Le贸n natal a Jerez de la Frontera de noche y se perdi贸. Aquella situaci贸n propici贸 que el que fuera jefe de la Delegaci贸n de Industria聽 de la Provincia de Le贸n se pusiera a trabajar en lo que hoy en d铆a es uno de los inventos m谩s conocidos y empleados por la humanidad.

El Auto-mapa consist铆a en un peque帽o aparato que se situaba en el salpicadero del coche con una est茅tica bastante parecida a la de los navegadores actuales. Una peque帽a pantalla mostraba la carretera por la que se circulaba y una flecha indicaba el lugar exacto donde se encontraba el veh铆culo. Esto era posible gracias a que el Auto-mapa se conectaba al cuentakil贸metros del coche y a la relaci贸n de 1/1.000.000, por lo que una vuelta en el tambor del Auto-mapa supon铆a una distancia de 37,68 Km.

El funcionamiento del abuelo del GPS era bastante sencillo: se colocaban unas tiras de mapa entre los dos carretes que formaban el Auto-mapa; dependiendo del mapa de la carretera que se fuera a utilizar, se ajustaba para encajar en la pantalla y, gracias a la relaci贸n anteriormente comentada, la flecha se situaba en el lugar exacto donde se encontraba el veh铆culo. Adem谩s, contaba con un bot贸n que permit铆a detener el invento a la hora de entrar en una ciudad o cuando el conductor se desviaba para repostar o descansar.

Este gran invento ser铆a patentado en m谩s de 11 pa铆ses y mundialmente reconocido en el Sal贸n Internacional de Inventores de Bruselas de 1957, donde se le otorg贸 la Medalla de Oro. Tambi茅n en Espa帽a fue premiado y catalogado como uno de los mejores y m谩s revolucionarios inventos.

Pese a ello, el avance de la enfermedad que aquejaba a Antonio Mart铆n Santos y su posterior fallecimiento a los 73 a帽os de edad, desencadenaron que el mayor invento del leon茅s cayera en el olvido, no siendo hasta 40 a帽os m谩s tarde que volvi贸 a aparecer ya renovado, perfeccionado y digitalizado, de la mano de los estadounidenses, para uso civil con un alcance global y bajo las siglas GPS (Sistema de Posicionamiento Global).

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